新加坡小学为什么重视英文语法--反思当下小学英语教育是否矫枉过正

 
本文转载自《李岑谈少儿英语:新加坡小学为什么重视英文语法》,以前我们学习的是聋哑英语,只为了应付英语考试。可是在当下,听说领先,换来的却是阅读和写作能力的缺失。当然了,在聋哑英语时代,写作能力并不突出,阅读能力也被一些“考试速成班”变成了,排除法之类的猜题。其实,应试教育和素质教育并不应该对立起来,就像英语的听,说,读,写,语法和词汇都是语言不可或缺的一部分,互相之间是相辅相成的。结合到学习方法,兴趣和习惯就是相辅相成的,天才毕竟是少数,大多数孩子的兴趣是靠好的学习习惯培养出来的。现在有这么多好的学习资源,只要够坚持,养成阅读英语的习惯,以读带写(此处“带”不是错别字,是带动的带,不是代替的代),英语水平得到确实提到,考试成绩自然优秀。

新加坡国内小学的校内英语考试,包括很多小学生参加的校外英语等级考试,都会出现语法填空题、或者语法选择题。孩子学好语法,除了考试占优,还有一个更长远的优势,那就是为写作打基础。

英语是一门外语,孩子对英语现象的认识越清晰,就越能喜欢上英语。系统梳理语法,就是帮助孩子明白书里的英文,为什么非要这么写,而不能那么写。把原版书阅读和语法梳理相结合,为孩子写出标准的英语作文,打下扎实的基底。

3年前,新加坡教育部修订了《小学英语课程大纲》,这一份厚厚的大纲,其大部分篇幅,是在详细罗列小学阶段,孩子需要明白的英文语法现象。

在教学实践中,刚上一年级的孩子,除了学习 singular and plural nouns(名词单复数),还要体会capital letters(大写字母)的用法,还有 full stops, question marks,commas(标点符号)的用法,以及cursive writing。其中连体书写在澳洲,欧盟等已经作为义务制教育要求的。

新加坡小学,是六年制,语法教学贯穿始终。为了帮助孩子掌握语法,很多语法项目,是重复出现的。这种重复,是有意义的。因为有重复,才有印象。我举个例子,小学一年级,孩子会学nouns(名词),等孩子升到四年级,老师依然会重复讲名词。但是,老师的讲法有区别。在四年级,老师会给孩子讲解 nouns usedas adjectives(名词的形容词功能)。这样的教学,属于有提高的重复。
        语法,是语言的规则。在标准英文里,一些最基本的语法规则,需要我们共同遵守。熟悉规则,才能收获语言的自由。

有的家长说,新加坡英语环境那么好,就连小学体育课,都用英语上,孩子还练习这么多语法吗?是的,新加坡小学生,在语法方面,有着严格的训练。语法规则掌握的越好,孩子读英文的时候,就越觉得认同。孩子将来自修写作的时候,才会减少笔下的错误。

任何美好的结果,都是从“约束”中产生。有人说,美国是一个无拘无束的国家。其实,恰恰相反,美国是一个“束缚”无处不在的国家。无论在单位、学校,甚至在家里,都有各种各样的繁文缛节。单位随便开玩笑,不行!老师随便批评黑人孩子,不行!把小小孩单独留在家里,不行!在美国的大学,如果想去找一间公租房,那么,租赁处的办公人员,会让租户签订一大堆文件:包括房屋涂料的含铅风险、公平住房标准、有关户外吸烟的法律、防摔防滑的警告、禁止公共区域喧哗吵闹的规定,等等等等。

有的学生,一听语法就害怕,觉得语法束缚手脚。其实,有规则束缚的外语,才是容易掌握的外语。无拘无束的外语,反而是最令人头疼的外语。
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